【原创英文写作经验文章】如何写一个出彩的 “Expository Essay”

如何写一个出彩的Expository Essay

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Expository Essay涉及举出一个你所认同的观点,并对该观点进行调查,并表明你的立场,然后将你的这些想法综合到一个简洁明了的essay中,并且argue你的观点。

这听起来是不是很像”Argumentative Essay”? 确实,Expository Essay 和 Argumentative Essay 比较相似。他们的不同点在于作文的准备和研究的深度。

了解 Expository Essay 的基本常识

Argumentative Essay 经常被布置为Capstone Project (学期论文)。所以,很多专业通常给学生一个学期的时间来准备。然而,Expository Essay经常以考试或者随堂写作的方式呈现。所以,你的research 的过程并不需要过于深刻(而且考试的时候也不可能给你资源去调查),由于时间的限制,你的调查工作也就只能发生在你的大脑里了。另一方面,虽然Expository Essay 和Argumentative Essay拥有相似的结构特征,但是Expository Essay 通常采用较”personal”的语气。然而,请不要讲personal tone 同 personal idea 相混淆。Expository Essay 的观点还是需要基于逻辑的,而不是个人的空想。

Expository Essay 是最常见的一种传统Essay形式。无论你是哪个年级的学生,你都非常可能”遭遇”到它,而且,不只是一次。最常见的形式就是”5段式”的Expository Essay 啦。(是不是看见“5段式”就头痛?!)不过不要担心,我们这篇文章将会深入浅出地讲解一下Expository Essay 的写法。

Expository Essay 的基本要素

首先,我们先介绍一下Expository Essay 必须要拥有的一些基本要素。缺少下面的要素,你们的老师很可能会把你辛苦写的文章丢到垃圾桶里哦~

1. 一个可被支持的话题(a supportable topic)。当你选择一个话题的时候,你需要确定你是能够去支持并讨论这个话题的。很多情况下,话题是给出的。那么你针对话题给出的答案和立场必须能够去扩展讨论。比如,你至少要有3个比较强的证据”evidence”去支持你的论点。这时候,brainstorming 就显得很重要了。

2. 可靠的资源(reliable sources)。如果您的Expository Essay作业是允许您进行调查研究的,那么请使用可靠的资源。可能您会说,“这个还用说吗?这不显而易见吗!”。然而,在我们所修改过的文章中,我们不知多少次发现有的同学从“Wikipedia”上面进行引用。虽然Wikipedia 很有名,而且也是我们获取知识的一个主要资源之一,但是他上面的内容是可以被任何人在任何时候进行修改的。也就是说,你今天就可以去Wikipedia上面把介绍秦桧的词条内容修改成“秦桧是韩国人”。如果你有兴趣去修改,请点击 http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Qin_Hui&action=edit 。很显然,当你采用这么一个词条作为你文章的论据的时候,虽然你的文章会迅速为你赚取名声,但是这篇文章也会沦为像某些韩国学者们一样的笑柄。当然,除非你写的文章是关于”Wikiepedia”有多么不可靠,否则你的文章万万不要用维基百科作为资源。

3. 合适的论证方式(an appropriate method of development)。在你计划你的outline之前,选择一个最合适的文章组织方式最为重要。常见的文章组织方式包含”compare and contrast, definition, description 等等”. 你需要考虑哪种行文方式最适合将你的观点组织成一个结构清楚并具有说服力的文章。比如,如果文章的话题是”What is the best online editing service?”,那么你可以采用”compare and contrast”的方式。然而,市面上可能存在大量的不正规的公司,那么你不可能浪费你和读者的时间来进行一一对比。那么你就需要用”exemplification”的模式来给出几个典型的例子来说明为什么我们提供最好的文章修改服务。

4. 清楚的outline。在你开始写作之前,你需要有一个清楚的”outline”来保证你不偏题。很多同学没有养成写outline的习惯。尤其对于我们母语为汉语的同学来讲。老实说,我也曾经觉得自己“下笔如神”,认为列提纲根本就是没有必要,他只不过是应付老师的一个形式而已。然而,当我留学之后发现,英语的文章往往追求严密的逻辑,如果没有一个提纲,很容易写偏题。从另外一个方面讲,如果一篇文章不能够总结出一个清楚的提纲,那么这篇文章本身就存在逻辑上的漏洞。我们的同学经常“边写边想”,结果到最后发现自己写出个“四不像”。所以,我们强烈建议同学们一定要列提纲。提纲可以简洁,甚至可以不一定写到纸上,但是一定要有这个意识。

5. 包含三部分-Introduction, body, and conclusion。不管你的文章结构是什么样的,你的文章都不能缺少上面提到的这三个部分。在introduction 段,你应该介绍你的话题。首先,提供一些背景知识,告诉你的读者为什么这个话题是重要的。在你介绍的时候,一定要”引起读者兴趣”. 然后在你的introduction 的结尾,一定要有一个清楚的thesis statement. 如果你的文章缺少这一项,那么它将会被老师归为”文章没有重点”。Thesis statement 应该清楚的定义你所讨论的话题,你的立场等等。你的文章应该紧紧地围绕着thesis statement 来书写。
Body 段应该“又有骨头又有肉”。“骨头和肉”代表”evidence and information”。你的body段的每个点应该包含一个evidence或者info。这样你的文章会显得非常专注,你的读者也非常容易从一个点转移到下一个点。
Conclusion段应该首先重新提及一下文章主题的重要性(很多老师也要求重新提及一下thesis statement)。你可以迅速的浏览一下你文章中的证据和信息来进行总结。但是请记住不能再添加新的信息。

6. 最后检查。当你完成写作的时候,返回去检查是非常重要的。毕竟我们都不是王勃能够一遍写出“落霞与孤鹜齐飞,秋水更长天一色”这样的句子。我们需要确认:

  • a. 你的主题是否在thesis statement中被很清楚的表达了;
  • b. body短重的每一个证据是否支持和巩固了你的thesis statement;
  • c. 文章中的信息或者论证是否有逻辑漏洞;
  • d. 最后,纠正文章中出现的各种错误(用词,语法等等)。让别人帮你检查是个很好的办法,因为我们自己很难发现自己常犯的错误。

当然,如果你没有人帮忙,那么就来找我们 www.essayshifu.com 吧

好,现在你已经了解了写好一个Expository Essay的基本要素了。那么我们现在来探讨一下如何让你的”中规中矩”的文章变得更加出色。

更加出色的 Expository Essay

首先,缩小你的话题(narrow/focus your topic)。咱们中国同学常犯的问题是,选题 too general. 比如,有的同学想写”吸毒者对他人的影响”。很好,但是你应该意识到这个话题似乎是能够写一整本书的!首先吸毒者自己的社会地位就有很多种,那么就会有不同的影响范围。比如说母亲对孩子,明星对公众(房祖名,李代沫。。),老婆对老公,老公对老婆,孩子对家长,朋友对朋友。。。等等。并且,影响还可以分很多种:健康上的,精神上的,经济上的,道德上的,法律上的。。。这些东西显然不是一个5段的essay所能涵盖的。如果经过brainstorming,更好的选择可能是”吸毒明星对于他们的粉丝的价值观的影响”。通过缩小自己的话题,你能够将更多的经历放到如何将文章写得更加出色,而不是被大量的信息所淹没。

其次,要喜欢你的话题(选择你感兴趣的话题)。如果你对自己选择的话题感兴趣,那么你写出来的文章会让你的读者也会感兴趣。如果你都不喜欢自己写的话题,或者你觉得你自己的话题已经被写过太多遍了,那么很可能你的读者也看不下去你写的文章。选择一些独特的,你自己感兴趣的话题。比如,你可以写一个“一段式”的文章来论证“5段式”文章是多么八股和法西斯。

最后,在这里,我们给出一些创造性的写作话题,来给你一些启发。请参考 http://www.build-creative-writing-ideas.com/expository-writing-prompt.html

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原文作者:Wei Li 校对:Ke Fan

文章作者为本机构后台编辑、资深作文修改专家

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