【原创英文写作经验文章】构思Personal Statement前需要思考的四个问题

构思Personal Statement前需要思考的四个问题

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林肯总统说过:“Give me six hours to chop down a tree, and I will spend the first four sharpening my axe.”

中国古语也有云“磨刀不误看柴工”。

对很多人来说,个人陈述(Personal Statement)是一件令人苦恼的写作任务,可能想写的东西很多,但实际毫无头绪,不知道哪些东西最需要呈现,不知道怎么去选择哪些主题(Topic)。如果你也是这样,我想,在我们开始写作前,先“磨一磨我们的斧子”更加有助于我们写出一个优秀的个人陈述(Personal Statement)。

个人陈述被称作Personal Statement,那就需要注意这个文章的主题关注点应该在personal有关的内容,而不是对你取得的成就、成绩的详细说明(要知道,这些成绩成就方面的东西,招生官可以从你的其他资料里看到,没有必要在个人陈述中再次叙述)。无论你是否愿意,在写个人陈述前,你都需要思考一下你是谁,你的哪些品质帮你获得了别人的肯定,在这里,下面有四个问题你需要进行思考以帮助你确定你的最终topic。

问题1: 你的朋友会用哪一个词来描述你?

也许我们没有时间让朋友们对我们作出一个详细的360度的全面评价。但是,问一问他们“如果用一个词语来形容你,那这个词应该是什么”应该很容易做到。

他们可能会说:智慧,积极,坚持,乐观,善良等等。

每个朋友给你一个词语的评价,而每个朋友的答案可能都不相同,记录下这些答案,越多越好。当你已经纪录了足够多形容你的词语的时候,停下来看一看哪些词语最能代表你的特质,你可以对这些词语进行分级,最高级别(★★★)代表你认为最准确的评价,最低级别(★)代表你认为不准确,例如:

构思Personal Statement前需要思考的四个问题

你可能会想这些描述与个人陈述的主题有什么联系。我们在开始写Personal Statement之前,知道别人是怎么评价我们,我们自己又是怎样看待自己的,这是很重要。得到这个问题的答案有助于我们打好个人陈述写作的基础框架。

问题2: 你热爱什么,你的激情来自于何处?

现在你已经得到了一些最能形容你的形容词,下面是该让我们知道你生活的热情、你的激情来自于哪里了。

热爱是一种强大的力量。它可以告诉别人你是什么样的一个人,什么东西可以吸引你。当你谈论到你热爱的东西时,甚至于你不需要明确你到底热爱什么,别人也会从你的声音和神情得到答案。你的兴奋、你的激动,皆可来自于你的热爱。

在写个人陈述时,我想你一定会希望把你热爱的某些东西全部表达出来,体现在纸面。也许你感觉自己“热爱”很多东西,到底写哪些呢?那么同样的,让我们把你喜欢的事情列出清单。

你可能会热爱这些东西:运动、围棋、公益、汽车、旅行等等。总之,你的答案要尽可能的具体,这会为后面构思个人陈述的主题范围而节省时间。同样按照问题一的样式排列你的热爱项目列表,例如:

构思Personal Statement前需要思考的四个问题

问题3: 你曾有哪些不足或者问题?

无论你我,每个人都会有那么一两件自己做错了或者应该做的更好的事情徘徊在心中。也许是你曾经的成绩不是那么令人满意,也许是你曾经在需要专注于某件事的时候分散了自己的精力,抑或是曾经的一次团队活动因为你的原因而搞砸了,类似诸如此类等等等等。

上面几种问题或者其他问题可能都存在于我们自己身上, 你现在知道你有这些问题并且市场因此而懊悔。事实是,这些问题并不是坏事,每个人都会有不足和问题,因为我们知道自己存在哪些问题,这些问题和不足会鞭策我们不断前进,成就自我。而你的这些经历也可以成为很好的个人陈述主题,在你的文章中提到这些并不会破坏你的申请,它们是个人陈述的必要组成部分。

再一次,列出尽可能多的自身不足和问题并分级,例如:

构思Personal Statement前需要思考的四个问题

问题4:为什么选择这所学校,为什么现在申请?

额。。。好吧,我承认关于这个问题的答案比较难回答。也许我们只是想要去国外上个大学而已。但是无论如何,我们一定有一个目标的,有时候我们是为了更快更好的实现自己的人生梦想而不自知,我们停下脚步静下心审视自我,为什么我们要做当下在做的事情?无论你是想成为一名优秀的医生、律师还是一名VC,清楚的知道自己当下做的事情与自己选择的未来道路非常重要。出国留学可能是你实现你的梦想的重要一环,申请大学时的Personal Statement给了你一个很好的审视自己的机会。

为什么会选择你所申请的学校?每个人都想写出自己的独特想法,但各个大学实际没有太多不同。那么这个学校是否有特定的program特别吸引你呢?或者是你认为你的加入会对学校或者学校某个方面产生特别的影响?另外就是为什么你要在现在这个时间申请学校?现在事你去国外留学的适当时候吗?你做好了准备了吗?或者是你现在直接申请Graduate School是否明智呢?先取得一些工作经验是否更好呢?

这些都是很难回答的问题。如果申请学校会根据Personal Statement给出不错的奖学金,你又是一位非常优秀的模范生,拥有闪耀的履历,没有任何明显的缺点和不足,这些问题就变得更加重要。安静下来,找一些时间认真思考这些问题。

无论需要三个小时,还是三天时间,上面这四方面的关键问题都需要你认真思考。当你把个人陈述当成一件困难的任务时,明智的选择就是在开始的第一步就把它分解,每个方面和组成部分各个击破,以致最终得到最终组成Personal Statement的各个Topics。

记住,Personal Statement的目标是为了让你看起来更加与众不同。

此篇文章是Personal Statement的写作指导的第一篇文章,后续敬请期待。。。

原文作者:Aliza H. 翻译整理:Damien 校对:Vivian

文章作者为本机构旗下专家,译文由编辑(非专业翻译)翻译整理,内容有改动

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