【转载:美国留学实用信息】美国留学一定要再学一门语言

有人说,一个语言,一个世界。

不知道大家会不会偶尔觉得,在中英文的世界里浸润了太久,甚是无趣。虽说有时候光两种语言学的就已经够呛了,但是还是忍不住想换个世界瞧瞧。

目前似乎国内学语言的环境改善了一些,对应试教育的批判使得语言教育开始滑向应用层面,但毕竟立足点还是倾向于考试和高分。二外尝试的人相对英语来说少了很多。而且说实话,像德法西这样的语言在世界范围内来看,属于很普及的语种,只是在中国仍被称作为小语种。

这点实际上误导了很多人,认为除了英语之外的语言广度不广,难度更大,实则没有多少用处。因此,这些原因所导致的结果便是,铺天盖地的英语学习资源之下,是鲜见的小语种资料和学习环境。

既然这样,反正国都出了,何不在美国试试二外?

之于我个人而言,直到现在,我都觉得在美国来一门语言课绝对绝对绝对值回票价。

先说说我自己的情况。我有幸在美国学了三个学期西班牙语,已经把西语定为辅修,即minor,日后还有大概六门课需要上,打算过两学期去西班牙study abroad。来美前有一点基础,不过基本可以忽略不计,因为实在是学的太烂了….. 这差不多是我学了几个学期以来的进程,不过想要辅修西语主要也是因为兴趣,毕竟兴趣才是关键。我身边还有不少朋友在尝试其他语言,德法日啥的都有,所以我也顺便问了他们的意见,整合成了这篇文章,慢慢讲给你听。

要评论课程的优劣,先要知道语言课程的体系设置。

以辅修为例:一般说来,一门语言课的辅修要求是五至六门课,大约是从中级课开始算起。这意味着什么呢,意味着所有初级语言课是不算在辅修课程要求里的。可是对于零基础或者少量基础的中国学子而言,不可能直接从中级开始上,肯定还是要从初级课程开始,当然有基础除外。而初级课程大约就有三至四门。所以想要完成这一个辅修,需要上完九门左右的课。不过我身边真打算辅修的并不多,大多数人还是感兴趣上上课感觉感觉,这样的话就随意很多了。

我个人对于语言的观点比较直接,我觉得,“要么不学,要么就学到精。”对于我来说,如果不能流利而毫无障碍得使用这门语言交流,那么它给我的感觉仍然会停留在学习层面,而不是作为一种交流工具存在。当然这只是个人观点,因为学语言其实还是挺开心的,享受这个过程更重要,或许并不需要过度纠结能否全然流畅得使用它。

不过正是因为我这么想而且很在意这点,我花了很多时间研究语言课的课程体系、以及它的授课方式。我们就以辅修为模板,看看这近十门课的量是怎么就能够把学生的语感兴趣搭建起来的。(PS:以下介绍属于通常情况下,对于不同学校课时数或者内容可能会有所波动。)

第一年:两门基础入门课程,从零开始,方向在听说读写上,对语法有做涉及,但关注不多。

每周课时量从2-5节不等。比如日语是天天有课,德语四天,西语两天(但是有网上练习,悲伤脸)。每周所花时间其实不少,除去上课,5h+是标配。上课形式属于讨论型,侧重于交流能力,可以想象到大家围成一圈儿讨论一个特定话题,而且一般而言老师上课不会出现英语,会用所学语言授课。不出所料,考试是有听力以及专门的口语考试。不过也不用紧张,老师不会太难为你。还有一点便是,初级语言课程极其极其重视词汇,少说也有十几张的词汇表,多达上千词。语言毕竟还是一个积累的活儿,所以千万不能等到考前再抱佛脚。

第二年:语法课程,这时已经在intermediate级别了。

各种时态、变位、用法都会涉及。上课形式同之前差不多,不过侧重点从听力口语挪到了语法上,取消了听口考试。这两门语法课程难度递增,而且从这时老师开始注意写作了。从200词文章慢慢过度到500词文章,猛一回头发现自己从啥都不会到能写这么长的文章了其实还是很惊喜!与此同时,阅读要求也增加了,文章变长变难,而且词汇又一次突破天际!这个故事告诉我们词汇是多么的重要。

按照常理来说,修完四门语言课就可以选择study abroad,有些项目要求比较高可能课时数多写,有些要求低的话三门就可以拍拍屁股滚出美国了。

于是,我来小小得科普一下study abroad这个伟大的项目。

我一直觉得美国大学里提供了很丰富的语言学习资源和环境,别的不说,光study abroad项目就已经赚足了眼球。不像国内学生出国交流名额少之又少,美国大学基本上能给所有想出国交流的学生一个很棒的平台。公立大校的合作关系遍布世界各地,欧洲亚洲拉美澳洲等等等等。若是想出国练练二外,有的是机会。

不过,study abroad项目也是有讲究的。一般说来,study abroad分两种:

一种是出国接着读本专业的课程。比如多所大学的商学院交流项目,学生有机会在另一个国家修完专业课。享受着别国的阳光和雨水,背起背包逛荡游览,还能不拉下功课,想起来都是美滋滋的。不过在这样的情况下,大部分课程依旧是用英文授课,若是想练习语言,还得靠自己多张嘴多努力。

另一种便是专门为了读语言而出国。这样的项目主要是为了主修或辅修语言的学生而搭建的。在出国前,学生必须提前修完规定的课程,因为至少你必须有一定的基础呀。达到成绩要求后,你便可以顺利出国。

所有课程都是非英语,这意味着基础一定要搞扎实。一般主修语言会出国一年,辅修半年,春秋季出国可任凭君挑选。这样一年或半年下来,基本上要求的课时数已经尽数修完,主修的同学们可以考虑毕业了,辅修的同学们尽可以投身专业课的海洋。在交流名额通常不会短缺的情况下,大学保证了学生们有这样一个机会,既可以好好学语言,又可以游历世界,何乐而不为呢。

于是乎,好不容易累死累活修完了语法终于跑出国了,此时要面对的是什么呢!除了一些必修课,比如写作外,基本上都是选修课,而且选修方向很灵活。大致可以分为以下三类:Linguistics(语言学),Culture(文化),Literature(文学)。

Linguistics方向主要研究的是音韵、语言体系、句法、社会语言学、方言学以及该语言的历史概况。说得通俗一点的话,便是研究这门语言为什么会是大家现在所看到的和所学到的这样。更加深入的语言学方向甚至包括音调辨析和发音学等等。

Culture方向比较好理解,便是研究说该语言的国家,和这个国家通过这门语言所表达出来的内涵。侧重点为从分析和方法论的角度研究文化和它的表现形式,如习俗、历史事件等等,以及地域文化差异的产生。举个例子,比如西班牙语culture所研究的内容包括拉美国家文化、西班牙文化以及在美国的拉美人,不仅是分地域,更是跨形式。

最后,Literature方向,主要研究文学的表达和理解。阅读的作品会跟我们当初读中文一样,从文言文到白话文,嗯,这就是二外同样要读到的。文字的力量在各个时代都不同,同样有差异的还有文学类型。也就是说,Literature方向会主攻不同时代不同类型下的文学作品,以及这些作品曾带给了各位读者怎样的思考。

呼,学个语言不容易啊不容易。不过话又说回来,毕竟这些课都是选修课,想要跨领域学学也是极有可能哒。

文章最后,来一砸小彩蛋,来说说你为什么一定要在美国学学语言!以下取自于身边不少朋友的真心话。

“从会计专业课的解脱,你会觉得世界还是很美好。”
“从大学出来顺便还带了一项能力,是我我肯定愿意啊。”
“想去法国旅游,怎么说也要会点法语叭。”
“啊,日语吧,我就是爱它。不学觉得少了什么。”
“Spanish是我唯一一节不用坐在教室里然后发现一半都是中国人 。”(莫名想笑。)
“我那实现中国梦的心!”(走开。)

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